FUTBOLISTAS HISTORICOS DE LA SELECCION ESPAÑOLA DE FUTBOL: ANDRES INIESTA

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Andrés Iniesta


Andrés Iniesta Luján

Andrés Iniesta Luján es un futbolista español que juega en cualquiera de las posiciones del centro del campo. Nació el 11 de Mayo de 1984 en Fuentealbilla (Albacete) y se crió en el seno de una familia trabajadora. Con ocho años, sus padres lo inscribieron a las pruebas de acceso a las categorías inferiores del Albacete Balompié. Tras superar dichas pruebas, pasó a formar parte del club. En 1996, con doce años, participó en el Torneo Nacional Alevín de Fútbol 7 de Brunete (Madrid). Tras su destacada actuación, en septiembre de ese mismo año fichó por el Fútbol Club Barcelona y se trasladó a la residencia de jóvenes talentos del club azulgrana, La Masía. Con 16 años y aún en las categorías inferiores, el joven manchego fue llamado por Lorenzo Serra Ferrer para entrenar con la primera plantilla del club.

En la temporada 2000/01 (aún en edad juvenil), ya disputa 10 partidos con el equipo B del F.C. Barcelona. Al finalizar esa misma campaña, forma parte de la selección española que se proclama campeona de Europa Sub-16 (actual Eurocopa Sub-17) en Inglaterra, en la que Fernando Torres es el máximo goleador. La temporada siguiente, Andrés es ya indiscutible en el filial azulgrana, jugando 30 partidos y marcando 2 goles. En Julio de 2002 disputa con la selección española la Eurocopa Sub-19 de Noruega, compartiendo vestuario con jugadores como Fernando Torres, Daniel Jarque, Sergio García y José Antonio Reyes y siendo titular en todos los partidos del campeonato. España está encuadrada en el grupo A junto al anfitrión Noruega, Eslovaquia y la República Checa. España empata a 1 gol en la primera jornada del grupo (Andrés hace el gol español) y vence por 3-0 a Noruega y por 3-1 a Eslovaquia. El primer puesto conseguido en el grupo permite a la selección Sub-19 disputar la final frente a Alemania. El gol de Fernando Torres da la victoria a España en la final disputada en el estadio Ullevaal de Oslo, conquistando el título de la categoría.

En la temporada 2002/03, Andrés Iniesta debuta con el primer equipo del Barcelona el miércoles 29 de Octubre de 2002, en partido de la quinta jornada de la fase de grupos de la Liga de Campeones frente al Brujas belga, en el estadio Jan Breydel. Ya estuvo a punto de hacerlo en el partido de la cuarta jornada de la misma, pero se quedó en el banquillo. Como el Barcelona estaba clasificado para la siguiente fase, Louis Van Gaal le sacó en el once titular. El Barça, por aquel entonces, jugaba un 4–2–3–1 y el manchego fue uno de los pivotes en la zona ancha haciendo pareja con Gerard. Tenía 18 años y, junto a él, debutaron también Dani Tortolero, Sergio García y David Sánchez. Ganó el conjunto azulgrana 0–1 y colaboró en el tanto, obra de Riquelme en el minuto 64 de partido. Estuvo a punto de hacer el 0-2 en el minuto 90, pero el balón se le marchó alto. Lució el dorsal 34 en ese partido. Su debut en liga no se produjo hasta el 22 de Diciembre de 2002, en partido disputado en el estadio de Son Moix de Palma de Mallorca, que finalizó con victoria del Barça por 0-4. Esa campaña alternó el filial con el primer equipo disputando 14 partidos con el filial (marcando 3 goles) y 9 con el primer equipo (6 de Liga y 3 de Liga de Campeones, sin hacer gol).

En la campaña 2003/04 ya forma parte del primer equipo azulgrana pero la disputa del campeonato del Mundo Juvenil de Emiratos Árabes entre Noviembre y Diciembre de 2003 le impiden consolidarse en el conjunto azulgrana, disputando sólo 17 partidos con el Barcelona (11 de Liga, 1 gol, 3 de Copa, otro gol, y 3 de Copa de la UEFA). Su primer gol con el Barcelona lo marca el 15 de Enero de 2004 en partido de vuelta de los Octavos de Final de la Copa del Rey frente al Levante, marcando el 1-0 de la victoria del Barcelona por 3-1. Su primer gol en liga lo hizo el 11 de Abril de 2004, en partido correspondiente a la jornada 32 del campeonato nacional de liga, frente al Real Valladolid en el estadio José Zorrilla. Andrés saltó al campo en el minuto 80 sustituyendo a Gerard. Cuatro minutos después hizo el 1-3 definitivo de la victoria del Barça. En Barcelona terminó la campaña en segunda posición tras el Valencia, que fue el campeón

Como ya se mencionó en el párrafo anterior, Andrés Iniesta disputó con la selección española el Campeonato del Mundo Sub-20 (Mundial Juvenil) de 2003 en los Emiratos Árabes, en los meses de Noviembre y Diciembre. Este campeonato supondría para Iniesta el darse a conocer como una de la mayores promesas del fútbol mundial. España consiguió la clasificación en el campeonato de Europa Sub-19 del año anterior en el que se proclamó campeón. La ausencia de Fernando Torres restaba potencial ofensivo al equipo español pero estaba considerada como una de las favoritas al título. La selección dirigida por José Ufarte estaba encuadrada en el Grupo B junto a Uzbekistán, Mali (subcampeona de África de la categoría) y Argentina (una de las favoritas y tercera clasificada en el Sudamericano Sub-20 de 2003). En el primer partido disputado ante Argentina, España perdió por 2-1, a pesar de adelantarse en el marcador con gol de Gabi. Iniesta jugó 77 minutos, siendo sustituído por Manu. En el segundo partido frente a Mali, España se jugaba su futuro en el torneo, puesto que los africanos venían de vencer a Uzbekistán en la primera jornada. España venció 2-0 (con goles de Juanfran y Sergio García) e Iniesta jugó los 90 minutos. En el tercer partido, España necesitaba la victoria para clasificarse para Octavos. El gol de Andrés a los 15 minutos fue decisivo para conseguir dicha victoria. Así, España pasaba como segunda de grupo, tras Argentina, a los Octavos de Final. El rival de España en esa ronda fue Paraguay, a la que se derrotó por 1-0 con gol de Sergio García y con un genial Iniesta. En Cuartos, el rival fue la sorprendente selección de Canadá. A pesar de ser un país sin tradición futbolística, Canadá venía de ganar el campeonato Sub-20 de la CONCACAF y de eliminar al campeón de Africa, Burkina Faso, en la ronda de Octavos. España se adelantó con un gran gol de Andrés Iniesta a los 35 minutos. Los canadienses empataron en el segundo tiempo, con gol de Hume, y llevaron el partido a la prórroga. A los 7 minutos de la misma, un gol de Arizmendi (que había sustituído a Sergio García) dio el pase a España para las semifinales. En las semifinales se vió las caras con una de las favoritas al título, Colombia, que venía como campeón de Sudamérica. El partido fue duro pero, a cuatro minutos del final, Iniesta transforma un penalty que sirve para que España gane 1-0 y se clasifique para la final. En su segunda final de la historia en la categoría, España se midió a Brasil (la cuál llegó con muchos problemas a la final). La selección española, comandada por Andrés Iniesta, comenzó el partido con un fuerte mazazo. La expulsión del central Melli a los cuatro minutos condicionó el partido. Aún con 10 hombres España fue mejor pero el desgaste de jugar con uno menos hizo mella con el paso de los minutos y, un gol de Fernandinho, a tres minutos del final, dió el título a Brasil y dejó a España como subcampeona del Mundo. El de Fuentealbilla fue uno de los mejores jugadores del campeonato (siendo elegido en el "Equipo de las Estrella", del torneo), finalizando el mismo con tres goles anotados.

Durante esa misma temporada, Andrés Iniesta haría su debut en la selección española Sub-21. Llegaría a jugar 18 encuentros en esa categoría entre 2003 y 2006, siendo capitán en algunas ocasiones. Sin emabargo, no pudo obtener con la Sub-21 los mismos éxitos que en categorías inferiores. Disputó las fases de clasificación para las Eurocopas Sub-21 de 2004 y 2006 pero la selección española no obtuvo su pase a la Fase Final de ninguna de ellas, cayendo en la eliminatoria previa en 2004 ante Suecia y en la Fase de Grupos ante Serbia-Montenegro y Bélgica.

Para la temporada 2004-05 se puede considerar que Andrés es, definitivamente, integrante de la primera plantilla azulgrana y participó muy activamente en la consecución del título de campeón de la Liga española de fútbol (su primer título en el Barcelona). Pese a que no fue titular habitual en el once de Frank Rijkaard, acostumbraba a ser el primer jugador en salir al campo en las segundas partes. De hecho, sólo se perdió un partido de liga y fue Iniesta, participando en 37 encuentros, el jugador de la plantilla que disputó más partidos esa temporada, junto al camerunés Samuel Eto'o. Además de esos 37 encuentros de liga, en los marcó dos goles, disputó 1 encuentro de Copa del Rey y 8 de Liga de Campeones.

Nada más comenzar la campaña 2005/06, el equipo culé se adjudica su sexta Supercopa de España, al vencer al Real Betis en la final a doble partido (victoria 0-3 en Sevilla y derrota por 1-2 en Barcelona), participando Andrés Iniesta en el primer partido saliendo desde el banquillo. El albaceteño no sólo ganaría ese título sino que ganaría, además, la liga española y la Liga de Campeones. El 17 de Mayo de 2006, Andrés participó en la final de la mencionada Liga de Campeones celebrada en el Stade de France de Saint Denis, que enfrentó al F.C. Barcelona y al Arsenal de Londres. El centrocampista azulgrana tuvo un papel destacado, aunque jugó como suplente, los otros secundarios fueron Henrik Larsson y Juliano Belletti, este último acabaría marcando el gol de la victoria. Entró al campo cuando su equipo perdía 1-0, pero el Barça remontó ese resultado adverso con la participación activa de los tres cambios en las jugadas de gol. Ese partido finalizó con un 2-1 a favor del FC Barcelona que conseguió por segunda vez en su historia dicho torneo. Andrés Iniesta disputó esa temporada un total de 49 partidos (33 de liga, 4 de Copa del Rey, 11 de Liga de Campeones y 1 de Supercopa de España) marcando un gol, en Liga de Campeones (su primer gol en esa competición), en la victoria por 0-2 en el estadio Friuli, frente al Udinese en la fase de grupos.

Su gran temporada realizada en el Barça tuvo su premio. Luis Aragonés, seleccionador por entonces, solía realizar jornadas de convivencia a las que solía llevar alrededor de 30 futbolistas. Andrés estuvo presente en dos de ellas aunque sin llegar a ir convocado para ningún encuentro. Sin embargo, la sorpresa salta cuando el 15 de Mayo de 2006, dos días antes de la final de la Copa de Europa, Luis Aragonés incluye al de Fuentealbilla en la lista de 23 convocados para disputar la Copa del Mundo de Alemania 2006 en los meses de Junio y Julio, demostrando el fuerte impacto del juego de Andrés en el seleccionador, que le veía como la mejor apuesta de futuro para el combinado nacional. Su ansiado debut con la selección absoluta se produce, además, muy cerca de su Fuentealbilla natal, en el estadio Carlos Belmonte de Albacete ante Rusia. Sale al comienzo de la segunda mitad sustituyendo a Cesc Fábregas y realiza una buena actuación, a pesar de que España no pasa del empate a 0. También participa en los dos amistosos siguientes antes de la cita mundialista: sale sustiyendo, de nuevo, a Cesc Fábregas en el segundo tiempo en la victoria por 2-0 ante Egipto, el 3 de Junio en Elche, y también como suplente en lugar de Xavi en la segunda mitad en la victoria por 2-1 ante Croacia, el 7 de Junio en Ginebra. Ya en el mundial, no toma partido en las victorias de la Fase de Grupos frente a Ucrania (4-0) ni frente a Túnez (3-1). Sin embargo, al llegar España clasificada al tercer y último partido del grupo, Luis Aragonés decide dar entrada a los internacionales con menos minutos en el mundial, por lo que se produce el debut de Iniesta como titular en la selección y, encima en un mundial. España vence por 1-0 a Arabia Saudí en Kaiserslautern (gol de Juanito) y Andrés juega los 90 minutos. Esos serían sus únicos minutos en el mundial de Alemania, ya que, Iniesta no vuelve a jugar. España pierde en Octavos ante Francia por 3-1, quedando eliminada.

La temporada 2006/07 comienza con un nuevo título de Supercopa de España. El Barcelona se impone en la final a su eterno rival, el Real Club Deportivo Español, por 0-1 en Olímpico de Montjuic y por 3-0 en el Camp Nou, consiguiendo el conjunto culé su séptimo título de la competición. Sin embargo, el Barcelona pierde la final de la Supercopa de Europa, disputada en el Louis II de Mónaco, cayendo ante el Sevilla F.C. por 3-0. También pierde el Barcelona, en Diciembre de 2006, la Final del Mundial de Clubes de la FIFA, cayendo por 1-0 ante el Internacional de Porto Alegre en el International Stadium de Yokohama (Japón). A pesar de no conseguir ningún título más esa temporada, ésta supone la mejor de Andrés en cuanto a número de partidos disputados y goles anotados. Disputa un total de 56 partidos (37 de liga, 6 de Copa del Rey, 8 de Liga de Campeones, 2 de Supercopa de España, 1 de Supercopa de Europa y 2 en el mundial de clubes), marcando 9 goles (6 en liga, 1 en Copa del Rey y 2 en Liga de Campeones).

En cuanto a la selección supone uno de los baluartes del cambio en el estilo de juego propuesto por Luis Aragonés tras el desastre del inicio de la Fase de Clasificación de la Eurocopa de Austria y Suiza de 2008. España cae en Belfast ante Irlanda del Norte (3-2) y (2-0) en Estocolmo ante Suecia, complicándose la vida. A partir de ahí se produce un cambio en el esquema de juego del seleccionador que incluye a jugadores de mucho toque, encajando Andrés perfectamente en ese tipo de fútbol. A partir de la derrota de Suecia, Andrés Iniesta se convierte en titular indiscutible en la mayoría de los partidos disputados con la selección esa temporada. Además de titular, resulta decisivo en partidos importantes. Su primer gol con la selección lo marca Andrés el 7 de Febrero de 2007 en un amistoso en Manchester ante Inglaterra. El de Fuentealbilla marca un golazo con la pierna izquierda que se cuela por toda la escuadra de la portería inglesa, tras una magnífica jugada del conjunto español que demuestra el tipo de fútbol propuesta tras el cambio de esquema. Ese gol da la victoria a España. También resulta decisivo en el partido de clasificación frente a Islandia en Palma de Mallorca. A pesar de que España pudo golear, tuvo que esparar a que Iniesta, de magnífica jugada individual, marcase el 1-0 definitivo a 9 minutos del final. Esa campaña disputó un total de 9 partidos con la selección (6 oficiales frente a Liechtenstein (2), Suecia, Dinamarca, Islandia y Letonia y 3 amistosos frente a Islandia, Argentina e Inglaterra) marcando 3 goles (los mencionados frente a Inglaterra e Islandia y el último ante Letonia).

La campaña 2007/08 no fue buena para el F.C. Barcelona. El conjunto azulgrana no fue capaz de conquistar ningún título (tercero en la liga y semifinalista de Copa del Rey y de Liga de Campeones) y al finalizar la temporada la directiva del conjunto catalán decidió la no continuidad de Frank Rijkaard como técnico. Sin embargo, debido al buen nivel mostrado por Andrés en estos años, Joan Laporta, Presidente del F.C. Barcelona, decide renovar al jugador manchego y mejorar su contrato. El 25 de enero de 2008 Iniesta renovó con el Barça hasta el 30 de junio de 2014, aumentando su cláusula de rescisión desde los 60 millones de euros hasta los 150 millones. Andrés termina la temporada con el Barcelona jugando 49 partidos (31 de Liga, 7 de Copa del Rey y 11 de Liga de Campeones) anotando 4 goles (3 en Liga y uno en Copa de Europa).

Sin embargo, con la selección española la temporada no pudo ser mejor. Al comienzo de la misma España estaba todavía inmersa en la lucha por obtener billete para la Eurocopa de Austria y Suiza de Junio de 2008. El primer partido de clasificación en Septiembre de 2007, llevó a España a jugar a Reykjavik frente a Islandia. Como ya sucediera en Palma de Mallorca, el partido fue especialmente difícil para el conjunto español. El partido se complicó con el gol islandés a 5 minutos del intermedio. Andrés Iniesta salió en la segunda parte en sustitución de Fernando Torres y volvió a ser decisivo. La selección no dependería de sí misma de haber perdido el encuentro pero el manchego, a cuatro minutos del final, consiguió el empate a 1 definitivo que permitía a España mantener el primer puesto del grupo. A pesar de salir de nuevo desde el banquillo en el partido siguiente ante Letonia, Andrés Iniesta se consolida como titular el resto de la fase clasificatoria, anotando además el 2-0 de la fundamental victoria española por 3-0 ante Suecia en el estadio Santiago Bernabéu. La selección española se clasifica para la cita continental y Luis Aragonés le incluye en la lista de 23 jugadores que disputarían la fase final, donde España quedó emparejada en el Grupo D con Grecia (campeona de Europa vigente), Suecia (de nuevo) y Rusia.

En la Eurocopa 2008 Iniesta parte como titular indiscutible y es pieza fundamental en el esquema de Luis Aragonés (no en vano sólo se pierde un encuentro amistoso en toda la temporada con la selección). Andrés debuta en una fase final de Eurocopa el 10 de Junio de 2008 en el estadio Tivoli-Neu de Innsbruck (Austria) frente a la selección de Rusia. El manchego es titular y realiza un magnífico partido, como toda la selección que barre a Rusia por 4-1 (tres goles de Villa y 1 de Cesc Fábregas). Andrés es sustituído por Cazorla a los 63 minutos de partido. Cuatro días después, el 14 de Junio, España se enfrenta a Suecia en el mismo escenario. La selección española no cuaja tan buen encuentro como el día de Rusia, aunque termina venciendo en el tiempo de descuento con gol de Villa por 2-1. El de Fuentealbilla fue sustituído nuevamente por Cazorla a los 13 minutos de la segunda parte. Con esas dos victorias España ya era matemáticamente primera de grupo y Luis Aragonés decide dar descanso a los titulares en el tercer partido ante Grecia para tenerles frescos para la eliminatoria de Cuartos. Sin embargo, no hace lo mismo con Iniesta y le incluye en el equipo titular. España vence por 2-1 y lo hace remontando el gol inicial griego, aunque la remontada se produce con Iniesta fuera del campo, puesto que volvió a ser Cazorla su recambio a los 58 minutos de partido. A pesar de no terminar los encuentros, Andrés iba de menos a más en el torneo. La temida eliminatoria de Cuartos de Final (nunca antes España había pasado esa ronda ni en Mundiales ni en Eurocopas) deparó como adversario la vigente campeona del Mundo (Italia), que no venía de hacer una buena primera fase. España nunca había eliminado a Italia en una eliminatoria de competición oficial, aunque venía de ganarle por 1-0 en un amistoso disputado en Elche tres meses antes. El 22 de Junio de 2008 España se enfrenta a Italia en el estadio Ernst Happel de Viena por una plaza en semifinal. España es mejor durante el partido que Italia pero no consigue hacer gol y se llega a la tanda de penaltis, con 0-0 en el tanteador. Andrés no tiene que tomar la responsabilidad de lanzar penalti puesto que Cazorla vuelve a sustituirle, por cuarta vez en el campeonato, en el segundo tiempo. España vence en los penaltis (gracias a una magnífica actuación de Iker Casillas que detiene dos de los lanzamientos italianos) y se clasifica para las semifinales. Cuatro días después, España se mide a Rusia (que sorprendentemente había eliminado a Holanda en Cuartos de Final), de nuevo en Viena, en las semifinales del torneo. El partido se desarrolla bajo una intensa tormenta. Andrés Iniesta vuelve a ser titular y cuaja su mejor partido. En el primer tiempo, España tiene ocasiones para marcar, aunque también la tienen los rusos, pero se llega al descanso con 0-0 en el marcador. Nada más comenzar la segunda parte (minuto 5), una magnífica jugada de Iniesta por la banda izquierda permite a Xavi Hernández incorporarse a rematar, en el punto de penalti, el posterior centro del manchego, permitiendo al de Terrassa hacer el 1-0. La lesión de Villa en la primera mitad obliga al seleccionador a variar el esquema de cambios y Andrés termina el partido completo por primera vez en el campeonato. Esto se nota en el equipo que realiza su mejor partido del torneo y termina venciendo por 3-0. España se clasifica para su tercera final Europea (tras la de 1964 en Madrid y la de 1984 en París). El 29 de Junio de 2008, con Alemania como rival, España juega en el Ernst Happel de Viena la Final de la Eurocopa. España partía como favorita por el magnífico fútbol realizado pero la fuerza y experiencia de los alemanes, unida a la baja del máximo goleador del torneo, Villa, equilibraba la balanza. Andrés vuelve a ser titular y juega el partido completo. El partido comienza con ocasiones alemanas que desbaratan la defensa y el portero españoles. A partir de ahí, España comienza a crear ocasiones y, a los 33 minutos de partido, Fernando Torres aprovecha una de ellas para conseguir el gol que dió a España su segunda Eurocopa de la historia (tras la conquistada en 1964). En la segunda parte España, dirgida por unos geniales Xavi e Iniesta, tiene ocasiones para incrementar el resultado pero el marcador se mantiene 1-0. Así, Andrés Iniesta consigue su primer título con la selección española siendo una de las piezas fundamentales de este gran equipo.

Tras la salida de Rijkaard del banquillo azulgrana, se produce la llegada de Pep Guardiola como técnico del club catalán en la temporada 2008/09. El ex jugador del F.C. Barcelona venía de entrenar al filial y de ascenderlo a Segunda División B en la temporada anterior pero su inexperiencia en los banquillos sembraba de dudas el futuro del Barça. Si a eso se añade la salida de jugadores clave, como Deco o Ronaldinho, en los exitosos años de Rijkaard, la duda era aún mayor. Para Andrés esto no sólo no suponía un problema sino que mejoraba su estatus en el equipo, siendo elegido, al principio de la campaña, como cuarto capitán del Barcelona por detrás de Carles Puyol, Xavi Hernández y Víctor Valdés. Iniesta comienza bien la temporada porque sigue siendo titular indiscutible y su equipo gana y juega bien, pero los problemas no tardan en llegar. En apenas cinco meses (entre Noviembre de 2008 y Marzo de 2009) sufre hasta cuatro lesiones musculares que le impiden coger bien el ritmo competitivo. Sin embargo, resulta decisivo en el final de temporada del Barcelona. El club azulgrana termina ganando la Liga española con 8 puntos de ventaja sobre el Real Madrid y con una victoria espectacular por 2-6 en el Bernabéu a cuatro jornadas del final. Pero el mejor momento de Iniesta en la temporada llegó el 6 de Mayo de 2009 en el partido de vuelta de las Semifinales de la Liga de Campeones frente al Chelsea inglés, en el estadio Stamford Bridge de Londres. En el minuto 93 de partido, el Barcelona perdía 1-0 y necesitaba marcar para pasar a la Final. El balón llegó a Andrés Iniesta que desde la frontal del área disparó de fuerte derechazo y alojó la pelota en la escuadra izquierda de la portería defendida por el checo Peter Cech. El manchego celebró el gol (1-1) quitándose la camiseta y fundiéndose en un abrazo con todos sus compañeros. El Barcelona no mereció pasar pero Iniesta tiene algo que le hace ser grande en los momentos importantes (como ya veremos más adelante). Sin embargo, todo se tuerce cuatro días después cuando vuelve a lesionarse en un partido de liga ante el Villarreal en el Camp Nou y se pierde la Final de Copa del Rey ante el Athletic del día 13 de Mayo (victoria del Barcelona por 4-1). El de Fuentealbilla no vuelve a jugar hasta la Final de Copa de Europa ante el Manchester United en Roma, el 27 de Mayo. El Barcelona se adjudica su tercera Copa de Europa, tras vencer 2-0 y tras la decisiva actuación de Andrés que asiste a Samuel Eto'o en el primer gol culé. Al haber forzado su reaparición para jugar este decisivo partido, Iniesta vuelve a lesionarse de mayor gravedad, perdiéndose incluso parte de la pretemporada siguiente. Su temporada con el Barça se resume en 43 partidos jugados (26 de Liga, 6 de Copa del Rey y 11 de Liga de Campeones) y 5 goles anotados (4 en Liga y el decisivo de Champions ante el Chelsea), además, por supuesto, de la consecución del "Triplete" (campeón de Liga, Copa del Rey y Copa de Europa en la misma campaña) con el Barcelona, algo que no había conseguido ningún club del mundo hasta ese momento (la temporada siguiente lo conseguiría el Internazionale de Milán italiano).

Con la selección su temporada también está marcada por las lesiones mencionadas anteriormente. Sin embargo, su inicio fue bueno y pudo disputar todos los partidos de clasificación para el Mundial de Sudáfrica 2010 y todos los amistosos hasta Febrero de 2009. En ese periodo resulta decisivo en la fundamental victoria de Bruselas ante Bélgica. En un mal partido de España, que mereció la derrota, un golazo de Andrés, regateando al portero belga, y otro de Villa, a dos minutos del final, dan la victoria a España, remontando el gol inicial de los locales. En Marzo no puede disputar el doble enfrentamiento ante la gran rival del grupo, Turquía, aunque la selección consigue la victoria en ambos encuentros. La lesión de Andrés, una rotura en el recto anterior, producida en el mes de Mayo y su posterior recaída tras la Final de la Liga de Campeones impiden que el de Fuentealbilla pueda ir convocado con la selección para disputar la Copa de las Confederaciones de la FIFA en Junio de 2009 en Sudáfrica. Hubo cierta polémica entre los médicos del Barcelona y los de la Federación Española sobre el diagnóstico de la lesión. Andrés tuvo que viajar a Madrid para ser examinado por los doctores de la FEF, que confirmaron la lesión y desaconsejaron su convocatoria. España notó su ausencia y cayó eliminada por Estados Unidos en las Semifinales (derrota por 0-2). España llevaba sin perder un partido desde el 15 de Noviembre de 2006. Andrés no volvería a jugar un partido con la selección, por culpa de esa lesión, hasta el mes de Octubre de 2010.

La lesión sufrida al término de la campaña anterior, impide a Andrés Iniesta comenzar con normalidad la temporada 2009/10. Hasta el 10 de Septiembre de 2010, los médicos del Barça no le dan el alta y su debut competitivo se produce 3 días después en un partido de liga en Getafe. Saltó en el segundo tiempo al campo y fue decisivo en la victoria del Barça. En agosto, el Barcelona se proclamó campeón de las Supercopas de España y de Europa (ganando al Athletic Club y al Shaktar Donetsk, respectivamente) sin la participación del centrocampista manchego. Tampoco Vicente Del Bosque pudo contar con él ni en el amistoso del mes de agosto frente a Macedonia en Skopje, ni en los decisivos partidos de clasificación para el mundial ante Bélgica y Estonia, aunque su presencia no fue necesaria puesto que España solventó dichos compromisos con victoria. Sin embargo, sí pudo jugar los dos partidos de clasificación en Armenia y Bosnia del mes de Octubre (victorias por 1-2 y 2-5, respectivamente), que certificaban la clasificación de España para Sudáfrica 2010 y los amistosos del mes de Noviembre ante Argentina en Madrid (victoria por 2-1) y frente a Austria en Viena (victoria por 1-5), aunque no completó los 90 minutos en ninguno de dichos encuentros. En el mes de Diciembre, Andrés Iniesta se proclama campeón del mundo de clubes de la FIFA en los Emiratos Árabes, pero una lesión muscular, sufrida en la semifinal ante el Atlante mexicano, le impiden disputar la final y ganarla al Estudiante de La Plata argentino. El Barcelona redondea así un año en el que consigue los 6 posibles títulos en juego, algo sin precedentes en la historia del fútbol. A pesar de jugar el amistoso ante Francia en el mes de Marzo (victoria por 0-2 en Saint Denis) una rotura fibrilar en el bíceps femoral de su pierna derecha, sufrida en un entrenamiento el 13 de Abril hacen que se pierda el resto de la temporada con el Barcelona y que peligre su participación en la Copa del Mundo en el mes de Junio. El Barcelona termina ganando la Liga Española pero cae en Octavos de Final de Copa ante el Sevilla y en Semifinales de Liga de Campeones frente al Inter de Mourinho. Andrés termina la temporada con 42 partidos disputados (29 de Liga, 3 de Copa del Rey, 9 de Liga de Campeones y 1 del Mundial de Clubes) y un sólo gol anotado en liga.

A pesar de llegar tocado por esa lesión, Vicente Del Bosque le incluye en la lista de convocados para el Mundial de Sudáfrica. El seleccionador español le da media de juego en los amistosos disputados en Innsbruck el 29 de Mayo ante Arabia Saudí y el 3 de Junio frente a Corea del Sur. El de Fuentealbilla parece recuperado y juega de inicio el último amistoso de preparación el 8 de Junio frente a Polonia en Murcia. Iniesta parece totalmente recuperado de su lesión y da un auténtico recital de juego siendo clave en los dos primeros goles de España dando magistrales asistencias y siendo el amo y señor del partido. Sin embargo, a los 39 minutos tiene que ser sustituído debido a que siente unas molestias musculares en el mismo lugar que en la dichosa lesión.

Dos días después, viaja con la selección y se concentra en la localidad sudafricana de Potchefstroom. Esas molestias le hacen ser seria duda para el primer partido del Mundial en Durban, el 16 de Junio, frente a Suiza pero Vicente Del Bosque arriesga y le incluye de inicio. España hace un buen partido aunque Iniesta no se muestra tan participativo como siempre. Una jugada desgraciada permite a Suiza ponerse por delante en el marcador y España no consigue marcar, por lo que pierde 0-1. Además, Iniesta volvió a salir renquenate del terreno de juego a trece minutos del final. Para el segundo partido frente a Honduras en Johannesburgo, el 21 de Junio, Del Bosque no arriesga y deja a Andrés en el banquillo, a pesar de que España se juega su futuro en el mundial. Cualquier resultado que no fuese la victoria dejaría fuera a España. La selección nacional no echa en falta a Iniesta y vence por 2-0, con goles de David Villa. En la tercera jornada, ante Chile en Pretoria, el 25 de Junio, España necesita ganar para no depender del resultado de Suiza frente a Honduras y conseguir, no sólo la clasificación para cuartos de final sino también el primer puesto del grupo para evitar un cruce con Brasil, la gran favorita para el título. Esta vez, Del Bosque cuenta con Iniesta en el once titular, una vez recuperado de las molestias sufridas frente a Suiza. Chile sorprende a España con un inicio arrollador y está a punto de marcar, pero en un balón largo y tras un fallo del guardameta chileno Bravo, Villa adelanta a España a los 23 minutos. Este gol deja aturdidos a los chilenos y España mejora de la mano de Iniesta y Xavi. Tras un balón largo de Xavi a Torres, el balón le llega a Villa, que asiste a Iniesta. Éste dispara con la derecha desde la frontal de área y bate a Bravo. Golazo de Iniesta, 2-0 y expulsión de un jugador chileno por derribar a Torres sin balón antes de que finalizase la jugada. Nada más comenzaer el segundo tiempo, Chile recorta distancias tras un disparo de Rodrigo Millar, que rebota en Piqué y despista a Iker Casillas. El partido entra en un momento de dudas para ambos equipos puesto que el resultado le valía a ambos para pasar de ronda debido al 0-0 que se producía en el Suiza-Honduras. Los partidos terminan así, quedando España primera y Chile segunda de grupo. Pero la mejor noticia fue que Iniesta disputó los 90 minutos sin resentirse de su lesión.

El 29 de Junio, España se cruzó con Portugal en los Octavos de Final del Mundial, en Ciudad del Cabo. El partido se presumía difícil porque los portugueses venían sin encajar un gol de la fase de grupos. Los portugueses se cerraban atrás y sacaban rápidas contras que pusieron en aprietos a Casillas. Iniesta no pudo entrar mucho en juego en la primera parte pero la decoración cambió en la segunda parte, sobre todo, tras la entrada de Fernando Llorente por un desacertado Fernando Torres. Minutos después, una combinación entre Xabi Alonso y Llorente, termina con un pase magistral de Iniesta y un taconazo de Xavi para Villa, que bate al gran guardameta portugués, Eduardo, que lo había parado todo hasta ese momento. Con media hora para el final, España pudo aumentar el marcador pero no pudo y el partido concluyó con 1-0 y el pase a Cuartos de Final, donde esperaba Paraguay. Iniesta volvió a jugar todo el encuentro y daba la sensación de que su fútbol iba a más.

En Cuartos de Final, España se las vió con la selección de Paraguay, el 3 de Julio, en el estadio Ellis Park de Johannesburgo. Los paraguayos sólo habían encajado un gol durante todo el campeonato e iban a ser un durísimo rival. El primer tiempo de España no fue bueno y los paraguayos pudieron adelantarse en el marcador. En el segundo, España mejoró, en parte por el bajón físico de su rival, e Iniesta se dejó ver más. Aún así, un penalti de Piqué sobre Cardozo, al cuarto de hora de la reanudación, complicó el partido para España. Iker Casillas lo detuvo en una fenomenal parada. Un minuto después, David Villa se planta sólo ante el portero Villar y Alcaaz le derriba haciéndole penalti. El colegiado guatemalteco señala la pena máxima pero, incomprensiblemente, no expulsa al defensor guaraní. Pero el show arbitral no terminaría ahí. Xabi Alonso convierte su lanzamiento en gol pero el árbitro lo manda repetir al considerar que un jugador español invade el área (algo que no sucede). La repetición del penalti es detenido por Justo Villar, pero el balón rechazado por éste le llega a Cesc Fábregas que es derribado por el guardameta paraguayo. El árbitro completa su desastrosa actuación haciéndose el "sueco", no pitando nada. Esta jugada anima a España, que se hace dueña del partido con Xavi e Iniesta como directores de juego. A nueve minutos del final, Iniesta se hace con la pelota en la línea de medios paraguaya, sortea dos contrarios y cede a Pedro que entra sólo por el centro. Su remate se estrella en el poste derecho de Paraguay pero el balón le llega a David Villa que marca tras rebotar el balón en ambos postes antes de introducirse en la red. España termina venciendo por 1-0, de nuevo con un Iniesta decisivo, y se clasifica, por vez primera en toda su historia para las semifinales de una Copa del Mundo.

Cuatro días después, el 7 de Julio, España se enfrenta a Alemania, en el estadio Moses Mabhida de Durban, por un puesto en la gran final. Alemania venía de realizar el mejor fútbol del campeonato y con ganas de revancha por la derrota sufrida ante España en la final de la Eurocopa de 2008. España venía con ciertas dudas por su juego desplegado. Esas dudas se disiparon por completo cuando comienza el partido. La selección española, en general, y Andrés Iniesta, en particular, realizan el mejor partido del torneo, recordando, por momentos, el juego desplegado durante la Eurocopa de Austria. España goza de muchas oportunidades pero no consigue hacer gol. En cambio, el gol de la victoria llega tras una jugada ensayada a balón parado, a los 28 minutos de la segunda parte. Saque de esquina que bota Xavi y Carles Puyol remata de cabeza entrando sólo desde la frontal del área haciendo el 1-0. Con Alemania volcada en busca del empate, España tiene ocasiones a la contra para sentenciar pero el marcador no se mueve. España vence y se clasifica para la final de un mundial por primera vez en su historia.

El rival en la final fue la selección de Holanda, que llevaba más de dos años sin perder y había ganado todos los partidos de la fase de clasificación y de la fase final (eliminando a Brasil en Cuartos de Final). El de Fuentealbilla estaba ante el partido más importante de su vida y no iba a defraudar. El día 11 de Julio de 2010, en el estadio Soccer City de Johannesburgo, Andrés Iniesta era titular con España en una final de la Copa del Mundo de fútbol. España empezó muy bien teniendo claras ocasiones a balón parado que desbarataron el portero y la defensa de los holandeses con acierto. Los "oranje" se dedicaron desde entonces a dar salvajes patadas (en especial una escalofriante de De Jong a Xabi Alonso en el esternón) con la permisividad del pésimo colegiado inglés, Howard Webb. Iniesta no fue ajeno a esta violencia extrema y recibió salvajes patadas del ex-jugador azulgrana, Marc Van Bommel, que de forma increíble no fue expulsado. El primer tiempo de España, salvo el inicio, no fue bueno y finalizó con 0-0 en el marcador. En el segundo tiempo, España mejoró pero los holandeses seguían a lo suyo. Aún así, España tuvo dos clarísimas ocasiones de Villa y Sergio Ramos que pudieron desnivelar el tanteador pero la mejor la tuvo Robben, mediada la segunda mitad, que se quedó sólo delante de Iker Casillas y su remate lo desvió el guardameta español con la pierna derecha, cuando éste se colaba en la portería española. Poco a poco Iniesta se fue haciendo con el mando del partido, aunque se llegó al final de los 90 minutos con 0-0 en el marcador. La salida de Cesc Fábregas al campo, poco antes de finalizar el tiempo reglamentario resultó decisiva. Iniesta encontró en el jugador del Arsenal un complemento perfecto para desarbolar a los holandeses. En el primer tiempo de la prórroga fueron una pesadilla para los "tulipanes" que podían pararles. Un balón de Iniesta a Xavi, tras una combinación con Cesc, termina con un penalti de Heitinga al de Terrassa, que el árbitro inglés no señala. Minutos después Iniesta pasa a Cesc que se queda sólo ante Stekelenburg, el cuál desvía a corner el remate del jugador catalán. Poco después, se intercambian los papeles y el Cesc el que deja sólo al manchego, pero éste no resuelve, evitando Mathijsen su remate. En la segunda parte de la prórroga esa sociedad Iniesta-Cesc sería decisiva para la suerte del campeonato. A tres minutos del final de la prórroga, Jesús Navas conduce un contragolpe, el balón le llega a Andrés Iniesta que cede de tacón a Cesc y éste a Fernando Torres. El de Fuenlabrada ve desmarcado al manchego y envía en largo pero un defensa holandés intercepta el pase, sin embargo, la pelota le llega a Cesc que cede a Iniesta desmarcado, el remate de éste con la pierna derecha se cuela en la meta de Stekelenburg convirtiéndose en el 1-0. Andrés se vuelve loco, se quita la camiseta y deja ver un mensaje dedicado a su gran amigo fallecido en agosto de 2009, el defensa del Real Club Deportivo Español de Barcelona, Daniel Jarque, compañero durante muchos años en todas las categorías inferiores de la selección española. El gol más importante en la historia del fútbol español no podía tener mejor dedicatoria que ésta. Minutos después el árbitro pita el final y se desata la locura entre los jugadores, cuerpo técnico y directivos de la selección. España se proclamaba campeona del mundo de fútbol por primera vez en su historia y se convertía en la octava selección nacional en conseguirlo, tras ochenta años de historia de las Copas del Mundo. Andrés Iniesta fue elegido mejor jugador del partido, pero la FIFA no le otorgó el de mejor jugador del campeonato, en beneficio del uruguayo Diego Forlán. Desde luego, sí que fue el mejor jugador español y el más decisivo del torneo. Sin duda, a sus 26 años de edad, su gran actuación durante los tres últimos años en la selección y en el F.C. Barcelona, le convierten en uno de los mejores jugadores españoles de todos los tiempos.

Tras el mundial, Vicente Del Bosque no le convoca para el partido amistoso del 11 de Agosto de 2010 en México. Debido a sus problemas físicos al final de la pasada temporada y durante la primera parte del mundial, el seleccionador decide dar descanso al de Fuentealbilla, lo mismo que sucede con Torres, Albiol o Pepe Reina que no son citados para este partido amistoso.

Sin embargo, su inicio de temporada con el Barcelona es sensacional. Gana la Supercopa de España y golea y maravilla en el primer partido de liga en Santander. Con la selección juega el primer partido de la fase de clasificación para la Eurocopa de 2012 cumpliendo su partido 50 con la selección nacional. España vence por 0-4, jugando un gran partido. en el minuto 65 es sustituído por Pedro.

Para el partido amistoso disputado en Buenos Aires ante Argentina el 7 de Septiembre, Vicente Del Bosque decidió sacar a Iniesta en el equipo titular, mezclando titulares habituales con suplentes. Iniesta jugó bien pero la defensa y el porteo españoles estuvieron desastrosos en la primera mitad y al descanso se llegó con 3-0 a favor de la albiceleste. Argentina acabó ganado por 4-1. Ese mismo día la selección española de fútbol fue reconocida con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

En Octubre, Andrés Iniesta vuelve a una convocatoria con la selección para disputar los partidos de clasificación de la Eurocopa 2012 frente a Lituania, en Salamanca y Escocia, en Glasgow. Frente a Lituania, el 8 de Octubre, el de Fuentealbilla tiene que jugar en la pposición habitual de Xavi, debido a los problemas de tendón de Aquiles del de Terrassa, que impidieron que fuese incluído en la lista de Del Bosque. Andrés entró mucho más en contacto con la pelota y dirigió el juego de España a la perfección, siendo el mejor del equipo junto al goleador Llorente. España venció por 3-1 (dos goles de Fernando Llorente y uno de David Silva), aunque el la diferencia en el marcador pudo ser mucho mayor si España hubiese aprovechado mejor sus múltiples ocasiones.

Para el partido del día 12 frente a Escocia en Glasgow, Vicente Del Bsoque ubica a Andrés escorado en banda izquierda, debido a la recuperación de Xabi Alonso, que no pudo jugar frente a Lituania por un proceso gripal, y a la salida de Fernando Llorente del 11 titular dejando su lugar a Villa como delantero centro. A pesar de esa posición su participación es decisiva en la victoria y buen juego de España. Marcó el 0-2 con la zurda dentro del área, después de un disparo de Cazorla rechazado por la defensa escocesa, al poco de comenzar el segundo tiempo y siguió jugando a las mismas maravillas después de que la selección entregará la ventaja en sendos fallos defensivos. Un gol de Fernando Llorente a 11 minutos del final puso el 2-3 definitivo.

Iniesta jugó 45 minutos del amistoso disputado el 17 de Noviembre en el estadio Da Luz de Lisboa, frente a Portugal. Al igual que el resto de sus compañeros hizo un partido horroroso (de forma incomprensible). Los portugueses nos mataron con robos de balón en nuestro propio campo, rápidos contragolpes y un despliegue físico y motivación superior a la española. Andrés, prácticamente, no vió la pelota. El resultado final fue de 4-0, aunque pudieron ser muchos más.

Durante el tiempo que estuvo en el campo, Andrés Iniesta fue el mejor jugador de la selección española en la victoria por 1-0 frente a Colombia, en partido amistoso disputado en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid el 9 de Febrero de 2011. De sus botas salieron las mejores jugadas y los colombianos sólo pudieron frenarle con faltas. A pesar de ello, el gol de la victoria se consiguió después de ser sustituido en el segundo tiempo por Jesús Navas.

El 25 de Marzo, Iniesta vuelve a ser fundamental en la victoria de España por 2-1 frente a la República Checa en Granada, en partido clasificatorio para la Eurocopa 2012. Tras adelantarse los checos en el marcador en la primera mitad, España remonta en la segunda con dos goles de David Villa, uno de ellos tras un penalti cometido sobre el jugador albaceteño. Cuando España pasa apuros Andrés se echa el equipo a sus espaldas y es decisivo en cada victoria.

Para el partido frente a Lituania en Kaunas, Vicente Del Bosque decidió dar descanso a Andrés y su puesto en el equipo lo ocupó Santiago Cazorla. España venció por 1-3.

Tras los partidos internacionales del mes de Marzo, Andrés Iniesta encara con el Barcelona la parte decisiva de la temporada. El momento cumbre de la misma llega en los enfrentamientos contra el Real Madrid. El capricho del calendario y el buen nivel mostrado durante la temporada por madridistas y culés hace que en apenas 18 días, entre finales de abril y primeros de mayo, ambos conjuntos se jueguen la Liga, la final de la Copa del Rey y las semifinales de la Liga de Campeones. El primer partido fue el de liga el 16 de abril, correspondiente a la jornada 32 del campeonato, disputado en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid. El resultado fue de empate a 1 (Messi y Cristiano Ronaldo, ambos de Penalti) y el Barcelona mantuvo los 8 puntos de ventaja que llevaba, lo que dejó el campeonato sentenciado en favor de los azulgrana (conquistado de forma matemática el 11 de Mayo con el empate a 1 obtenido en el campo del Levante). El partido estuvo marcado por los piques entre jugadores de ambos equipos y por la dureza excesiva mostrada, sobre todo, por los jugadores del Real Madrid. Cuatro días después, 20 de abril, se jugaban la Copa del Rey en el estadio Mestalla de Valencia. El partido fue muy duro desde el inicio, con continuas entradas duras y juego sucio, sin el balón de por medio. El Real Madrid sorprendió en el primer tiempo presionando muy arriba la salida de balón del Barcelona, robando el balón cerca de su área, y disponiendo de muchas ocasiones claras de gol, que no consigue materializar. En el segundo tiempo, el Barcelona fue un vendaval de fútbol y no consiguió marcar gracias a las magníficas intervenciones de Iker Casillas. A pesar del buen partido de Iniesta, el Real Madrid se hace con la Copa en la prórroga, con un gol marcado por Cristiano Ronaldo. El Real Madrid llegó mejor físicamente y le ganó la Copa al Barcelona. El tercero de los partidos entre los dos grandes del fútbol español llegó el 27 de Abril y con un ambiente enrarecido por las declaraciones de los jugadores de ambos equipos y, sobre todo, por los entrenadores. Guardiola vetó al árbitro portugués, Pedro Proença, diciendo que estaría condicionado por ser compatriota de Mourinho y recordó el arbitraje de Olegario Benquerença sufrido en las semifinales del año anterior en Milán, con Mourinho como entrenador del Inter. Así, la U.E.F.A. designó al alemán Stark como árbitro del encuentro. Mourinho por su parte criticó a algunos árbitros como Boussacca, Övrebo y Debleckere. Tras todo ésto, se juega el partido de ida en el Santiago Bernabéu. El Real Madrid no supo aprovechar las dudas del Barça tras la derrota en la final de Copa y sale a aguantar el 0-0, en su propio campo. Lo intenta con continuas faltas muy duras, mientras que algunos jugadores del Barcelona fingen intentando que Stark sancione y amoneste el juego sucio del Madrid. Todo ésto, genera una tangana antes de entrar al túnel de vestuarios, iniciada por una discusión entre Arbeloa y Keita, que deriva en una agresión de Pinto al delegado del Real Madrid, Chendo. En el segundo tiempo, con 0-0 en el marcador, Stark expulsa a Pepe por una durísima entrada sobre Daniel Alves, al cuál Pepe no llega a tocar. La exageración del brasileño "ayuda" a Stark a advertir la dureza de la entrada. La expulsión de Pepe beneficia al Barcelona que ahora juega a placer. Un genial Leo Messi (2 goles), acompañado de Xavi e Iniesta, sentencia la eliminatoria (0-2). En la rueda de prensa posterior se desata la polémica. José Mourinho "justifica" su pésimo planteamiento del partido y la dureza de sus jugadores denunciando ayudas intencionadas por parte de la U.E.F.A. al F.C. Barcelona y diciendo que éste club nunca ganará un título de forma limpia. Mourinho es sancionado con 5 partidos de suspensión, el Barcelona denuncia al Real Madrid y a Mourinho ante la U.E.F.A., al mismo tiempo que el Real Madrid denuncia el comportamiento antideportivo de algunos jugadores del Barcelona. El partido de vuelta disputado en el Camp Nou, el 3 de Mayo, desata de nuevo la polémica. El árbitro designado para el partido es Debleckere, uno de los "demonios" de Mourinho, que realiza un desastroso arbitraje perjudicando gravemente al Ral Madrid. El partido termina 1-1 y el Barcelona se clasifica para la final.

La final de la antigua Copa de Europa se disputa el 28 de Mayo, en el estadio Wembley de Londres. El rival del Barcelona es el campeón inglés, el Manchester United. El Barcelona realiza un partido sensacional y destroza al Manchester ganándole por un corto (3-1). Iniesta no destaca en el partido, pero Messi, Villa, Pedro y, sobre todo, Xavi están sublimes. Con este título, Andrés Iniesta gana su tercera Copa de Europa.

Tras la final de Wembley, Andrés Iniesta es convocado por Vicente Del Bosque para los dos últimos amistosos de la temporada frente a Estados Unidos y Venezuela. El 4 de Junio juega la segunda parte del partido frente a Estados Unidos en Boston. España vence de forma contundente a los norteamericanos por 4 a 0, en un partido excepcional de los españoles, motivada por las ganas de revancha con Estados Unidos por la derrota sufrida frente a ellos en las semifinales de la Copa de las Confederaciones de Sudáfrica 2009. A pesar del mal ambiente vivido entre los internacionales de Real Madrid y Barcelona, en los cuatro clásicos mencionados anteriormente, éste no se traslada a la selección, algo con lo que se había especulado por parte de prensa y aficionados.

Tres días después, el 7 de Junio, España se desplazaba a Venezuela para disputar un amistoso en Puerto de la Cruz frente a la "vinotinto". El calor y la humedad fue la tónica del partido, por lo que España se lo tomó con calma sin hacer demasiados esfuerzos físicos, ganando por 0-3, con goles de Villa, Pedro y Xabi Alonso. Iniesta jugó la primera parte y fue sustituído por David Silva.

La temporada 2010/11 con la selección española comenzó para Andrés Iniesta el día 10 de Agosto, con la disputa de un partido amistoso en el estadio San Nicola de Bari frente a la selección italiana. El manchego jugó toda la primera parte en un mal partido de España, en líneas generales. Los pocos días de preparación se notó en todos los internacional y más especialmente en Iniesta, que apenas llevaba dos semanas de preparación con el F.C. Barcelona. El partido terminó con 2-1 para Italia (goles de Montolivo y Aquilani para Italia y de Xabi Alonso para España).

Tras proclamarse con el Barcelona campeón de la Supercopa de España frente al Real Madrid (marcando el 1-0 en el partido de vuelta en el Camp Nou) y campeón de la Supercopa de Europa frente al F.C. Porto, Andrés Iniesta regresa en el mes de Septiembre a una convocatoria de la selección española para disputar un amistoso frente a Chile en Saint Gallen y un partido de clasificación para la Eurocopa 2012 frente a Liechtenstein en Logroño. El 2 de Septiembre frente a Chile, Andrés Iniesta juega la segunda parte entrando en lugar de Xabi Alonso. España perdía 2-0 al descanso y su salida al campo fue decisiva para que España remontara el partido. Marcó el 2-1 a los 11 de la reanudación con un soberbio disparo desde fuera del área ajustado al palo derecho de la portería de Bravo. A los 71 de partido hace una pared con Cesc Fábregas y éste se planta sólo ante el portero chileno haciendo el 2-2. El propio Fábregas culminaría la remontada en el tiempo de descuento al marcar en el rechace de un penalty fallado por él mismo. En su partido número 60 con la selección, Andrés consigue su victoria número 50 y su décimo gol. Números redondos para el de Fuentealbilla.

En el partido frente a Liechtenstein a España le costó abrir el marcador pero consiguió golear al combinado del Gran Ducado por 6-0 (dos goles de Negredo, dos de Villa, uno de Sergio Ramos y otro de Xavi Hernández). Iniesta jugó todo el partido y jugó bien como casi siempre. Con la victoria, España obtenía matemáticamente su clasificación para la Eurocopa de 2012.

Justo una semana después, Iniesta sufre una lesión muscular en el primer partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones 2011/12 (en el Nou Camp frente al Milan). La rotura del bíceps femoral de su pierna izquierda le mantuvo casi un mes de baja. Se recuperó a tiempo antes de la convocatoria para los partidos de la selección de Octubre de 2011 (frente a la República Checa y Escocia), pero Vicente Del Bosque decidió no convocarle para facilitar su completa recuperación con los médicos del F.C. Barcelona.

Ya recuperado de su lesión, volvió a un gran nivel con el Barcelona y la selección. Antes de ser convocado para los amistosos de Noviembre ante Inglaterra y Costa Rica, marcó un golazo desde fuera del área en un partido de Copa del Rey ante L'Hospitalet. En los amistosos con la selección fue el más destacado del equipo (junto a Villa y Silva). A pesar de su buen nivel en esos partidos, la selección española volvió a dar una pobre imagen, de nuevo, en los partidos amistosos. España cayó 1-0 en Wembley ante Inglaterra y empató a 2 en San José ante Costa Rica. Iniesta demostró ser el mejor jugador español del momento echándose el equipo a la espalda y llevando la responsabilidad del ataque español. La segunda parte ante Costa Rica fue el mejor ejemplo de ello.

Andrés Iniesta vuelve a sufrir una lesión muscular en un muslo en el partido de vuelta de Cuartos de Final de la Copa del Rey disputado frente al Real Madrid en el Camp Nou el 26 de Enero de 2012. La lesión le mantiene 3 semanas de baja, lo que no impide al Barcelona clasificarse para la final de Copa, aunque el club azulgrana se queda en liga a 10 puntos del Real Madrid.

Tras recuperarse de la lesión, el manchego entra en la convocatoria de Del Bosque para el amistoso disputado en el estadio La Rosaleda de Málaga el 29 de Febrero frente a Venezuela. Andrés juega sólo el primer tiempo del partido, siendo uno de los más destacados, con una actuación sublime rubricada con el primer gol del partido con un disparo desde la frontal del área grande venezolana, culminando una magnífica jugada del equipo español. Tras el descanso, es sustituído por Santi Cazorla. El encuentro termina con victoria de España por 5 goles a 0.

La temporada con el Barcelona no termina demasiado bien para el de Fuentealbilla. El Barça cae en el Camp Nou frente al Real Madrid, en liga, y termina segundo a siete puntos del equipo merengue. Tres días después, el Chelsea le elimina de la Liga de Campeones, tras empatar a dos en el Camp Nou (en la ida en Londres el Barça perdió 1-0). Así que, a Andrés sólo le queda la final de Copa para salvar la temporada ganado uno de los tres grandes títulos en juego (ya ganó la Supercopa de España, la Supercopa de Europa y el Mundial de Clubes). El 25 de Mayo, el Barcelona gana 3 a 0 (dos de Pedro y uno de Messi) al Athletic Club en la final disputada en el estadio Vicente Calderón de Madrid, siendo el Iniesta de las mejores ocasiones.

Dos días después de la final de Copa, Vicente Del Bosque da la lista definitiva de 23 seleccionados para la Eurocopa y, como no podía ser de otra manera, Andrés Iniesta está entre los elegidos, aunque no se incorpora a la concentración hasta el 1 de Junio. El 3 de Junio el manchego juega la segunda parte del partido disputado frente a la China de José Antonio Camacho en el estadio de La Cartuja de Sevilla. La selección juega un mal primer tiempo y el equipo español es superado claramente por el combinado chino, con rápidos contragolpes que sólo Iker Casillas y la mala fortuna evitan que terminen en gol. La decoración cambia con la entrada de Iniesta tras el descanso en lugar de Sergio Busquets. El jugador del Barcelona se echa el equipo a sus espaldas y, junto a David Silva, cambia el juego de España por completo. A pesar de ello y de las múltiples ocasiones creadas, con varios tiros al palo y paradas imposibles del guardameta chino, España sólo consigue marcar a 6 minutos del final tras una magnífica jugada de Iniesta que culmina, cómo no, su socio David Silva.

El 10 de Junio, España debuta en la Eurocopa en la ciudad polaca de Gdansk frente a Italia e Iniesta está en el once titular. Del Bosque sorprendió con una extraña alineación sin un delantero centro nato y con Cesc Fábregas jugando de falso nueve. El experimento resultó el primer cuarto de hora porque España no presionaba la salida de balón de los italianos, que llegaban a situaciones de ataque con cierta facilidad y los españoles trataban en recuperar la pelota. A pesar de ello, Iniesta fue el mejor del equipo y el que más peligro creo con sus regatas y combinaciones. Al descanso se llegó con 0-0. La segunda comenzó mejor pero el recién salido Di Natale, adelantó a Italia al cuarto de hora de la reanudación. El partido se complicaba pero Iniesta inicia una jugada, combina con Silva y éste le da un pase magistral a Cesc que bate a Buffon en su salida (1-1). Tras la salida de Torres y Navas España mejora, aunque no termina de concretar sus jugadas y pasa apuros en algunas contras azzurras. El partido termina con empate a 1. Lo mejor del debut de España fue saber que Iniesta está bien, lo cuál es garantía de éxito.

El 14 de Junio, Andrés Iniesta juega de inicio el segundo partido de España en la Eurocopa en la ciudad polaca de Gdansk frente a la República de Irlanda. Del Bosque sólo hizo un cambio con respecto al partido de Italia (Fernando Torres por Cesc Fábregas) y la cosa no pudo ir mejor porque el de Fuenlabrada adelantaba a España en el marcador a los cuatro minutos, tras una jugada que inicia Iniesta que combina con Silva, Torres le quita el balón a Dunne dentro del área irlandesa, regatea a Ward y fusila a Given con un potente derechazo. Tras el gol, la selección española se tranquiliza y realiza su mejor fútbol. La movilidad de Fernando Torres en punta crea espacios y Silva, Iniesta y Xavi juegan a placer, creando ocasiones que no Torres no puede concretar. A pesar de ello, se llega al descanso con sólo 1-0 a favor de España. A los cuatro minutos de del segundo tiempo, David Silva marca un sensacional gol, tras un magnífico disparo de Iniesta, que sentencia el partido. Los irlandeses abren sus líneas ante la necesidad de no perder el partido y quedarse fuera de la Eurocopa, lo que facilita que haya espacios y que España toque la pelota con más soltura. A los 25 minutos de la segunda parte, Iniesta recupera el balón en el centro del campo y éste le cae a Silva que envía en profundidad a Fernando Torres, que se queda sólo delante de Given y le bate a media altura haciendo el 3-0. A 11 minutos del final partido, Del Bosque introduce a Cazorla por Iniesta, que se marcha aplaudido por la afición española presente en el estadio. Cesc Fábregas, que salió por Torres, hace el definitivo 4-0 a 7 minutos del final.

Cuatro días después (18 de Junio), Iniesta vuelve a ser titular en el tercer partido de España frente a Croacia en Gdansk. A España le valía con empatar para pasar y eso se notó en el campo. Los croatas salieron a defender atrás y no dejaron ningún hueco. Sólo Iniesta y Silva encontraban algún resquicio en la defensa balcánica, pero eran detenidos con continuas faltas. España sólo tuvo dos lanzamientos de fuera del área y un disparo de Torres que desvió Pletikosa. Al descanso 0-0 y 1-0 para Italia en Poznan frente a Irlanda, con lo que Croacia estaba eliminada. La segunda parte comienza con Iniesta llevando la manija del equipo pero los croatas no cambian su mentalidad, hasta mediado el segundo tiempo que cambió el dibujo para meter dos delanteros más. Desde entonces, España gozó de más espacios pero fueron los croatas los que tuvieron dos claras oportunidades que Casillas salvó de manera magistral. Mientras, Torres fue sustituido por Navas y Silva por Cesc. España tenía mejor pinta pero sin un delantero que rematase las internadas de Navas. Finalmente, a un minuto del final, Cesc envía en profundidad a Iniesta, que se queda sólo delante de Pletikosa. El manchego cede a Navas que marca a puerta vacía. 1-0 a que clasifica a España primera de grupo, quedando Italia segunda por haber ganado 2-0 a Irlanda.

El 23 de Junio, España se enfrentó a Francia en los Cuartos de Final de la Eurocopa 2012. Iniesta fue titular y Del Bosque repitió once del día de Italia, es decir, con Fábregas jugando de falso delantero. El seleccionador francés, Laurent Blanc, fue muy conservador y tuvo miedo de la selección española, dejando fuera a Nasri por el lateral derecho Revellaire. España fue mejor durante todo el partido y, sólo se sufrió un poco en el segundo tiempo cuando bajó físicamente. En la primera parte España bailó a Francia, que no tuvo la pelota en ningún momento, con Iniesta, Xavi, Cesc, Xabi Alonso, Silva y compañía tocando la pelota a su antojo. Iniesta estuvo bien tapado por la izquierda y España entró mejor por la derecha con Arbeloa y Silva. Sin embargo, a los 19 minutos, Andrés Iniesta inicia una jugada por la izquierda y mete un pase en profundidad a Jordi Alba, que regatea a Debuchy, levanta la cabeza y se la pone perfecta a Xabi Alonso que remata picado de cabeza llegando desde atrás para batir a Lloris. A partir de ahí, Francia se animó un poco pero sólo tuvo un disparo de falta de Cabaye que sacó Casillas. En la segunda parte España fue peor y acusó el cansancio pero Francia no lo aprovechó. La salida de Pedro fue importante porque dió frescura al equipo, algo que no hizo Torres. El jugador manchego también acusó el cansancio y fue sustituído a 6 minutos del final por Santi Cazorla. En el último minuto, Santiago Cazorla mete un pase a Pedro, que es derribado en el área por Revellaire. El árbitro señala penalty y Xabi Alonso lo convierte en el 2-0 definitivo. Victoria cómoda de España que se clasifica para semifinales ante Portugal.

El 27 de Junio de 2012 España disputó frente a Portugal, en el estadio Donbass Arena de Donetsk (Ucrania), la primera semifinal de la Eurocopa 2012. Con Iniesta de titular, Del Bosque introdujo la novedad de Álvaro Negredo en la delantera en lugar de Cesc Fábregas. La intención de Vicente era poner una referencia en punta para evitar la presión de los portugueses en la salida de balón española. La presión portuguesa ahogó a España en el centro del campo y ni Iniesta, ni Xavi ni Silva entraban en juego. En la primera parte no hubo casi oportunidades en ninguna de las dos porterías. Sólo cabe destacar una llegada española con un disparo de Arbeloa a pase de Negredo a los 9 minutos y un disparo desde fuera del área de Iniesta que se marchó fuera por poco. Mientras, Portugal sólo tuvo un disparo desviado de Cristiano Ronaldo. A pesar de ello, los portugueses daban más sensación de peligro jugando al contragolpe. En la segunda mitad, con los portugueses más cansados, Iniesta entró más en juego pero España no creaba peligro. Algunas pérdidas en el centro del campo daban oportunidad a los portugueses con llegadas continuas de Hugo Almeida y Cristiano Ronaldo (que tuvo varias faltas al borde del área que no pudo aprovechar). Negredo y Silva dejaron su sitio a Jesús Navas y Cesc Fábregas. La entrada de ambos, sobre todo la de Navas, mejoró el juego del equipo. La profundidad por banda derecha de Navas fijó a Coentrao en defensa y limitó sus subidas, que habían sido muy peligrosas en la primera parte. España tenía más la pelota y se acercaba a la portería de Rui Patricio, pero sin peligro. A dos minutos del final, Cristiano Ronaldo tuvo el partido. Tras un córner mal sacado por España, Portugal montó un rápido contragolpe que acabó en un 4 para 2, con Meireles cediendo a Cristiano a su izquierda. El delantero del Real Madrid remató muy desviado con la pierna zurda. Antes del final de los noventa minutos, Pedro entró por un Xavi exhausto. Con 0-0 terminaron los 90 minutos. La prórroga fue de principio a fin de España. La entrada de Pedro dió mucha más profundidad a España por la banda izquierda y entre él, Jordi Alba e Iniesta se la liaron a los portugueses. La mejor jugada del partido vino por una genial combinación entre los tres que acabó con un centro de Jordi Alba al punto de penalty. Iniesta remató a bocajarro pero Rui Patricio realizó el paradón del partido. Iniesta hizo una prórroga de escándalo. Paulo Bento sacó en el segundo tiempo de la prórroga a Custódio para pararlo, pero no pudo. A pesar de ello, la prórroga terminó con 0-0. La tanda de penaltis fue de infarto. Primero lanzó España y Rui Patrico le paró el penalty a Xabi Alonso. El primero de Portugal lo paró Casillas a Moutinho, dando confianza tras el primer fallo. Andrés Iniesta dió más tranquilidad aún tras marcar el segundo, con una seguridad de crack. Pepe marcó el segundo de Portugal, Piqué transformó el tercero de España, Nani el tercero de Portugal y Sergio Ramos marcó el cuarto de España a lo Panenka. El cuarto de Portugal lo mandó Bruno Alves al larguero. Llegó el quinto de España y lo lanzó Cesc Fábregas. Como 4 años y cinco días después de la tanda de penaltis ante Italia en los Cuartos de la Euro 2008, lanzó el quinto y lo marcó y clasificó a España para la final.

Y llegó el día de la final. Italia eliminó a Alemania en las semifinales y se enfrentó a España el día 1 de Julio de 2012 en el estadio Olímpico de Kiev. Italia ya coincidió en el grupo con España y fue capaz de empatarnos y de jugar mejor que nosotros durante muchas fases del partido. A pesar de ésto, Del Bosque repitió la misma alineación que el partido de la fase de grupos, con Iniesta de titular, por supuesto. Desde el principio del encuentro se vió lo que iba a pasar. Con el mejor Xavi de la Eurocopa, España bailó a Italia durante el primer cuarto de hora, rubricándolo con el primer gol del partido. A los 14 minutos Iniesta da un sensacional pase en profundidad a Fábregas que, a pesar de llegar forzado, centra hacia atrás y David Silva remata de cabeza al fondo de la portería de Buffon. Tras el gol, Italia reacciona y crea algunas ocasiones claras a balón parado y con disparos desde fuera del área (sobre todo uno de Cassano que puso en aprietos a Iker Casillas). Tras media hora de partido, las fuerzas se igualan pero a 4 del descanso llegó la puntilla para Italia. Jordi Alba realiza una subida espectacular por la izquierda, combina con Xavi y éste le envía un mensaje en profundidad al propio Jordi que se planta sólo ante Buffon y le bate por bajo. Golazo espectacular que sentencia el partido. En la segunda mitad, Prandelli saca a Di Natale por Cassano. El cambio supone los últimos coletazos de Italia en el partido, ya que, Di Natale tiene dos clarísimas oportunidades, una con un remate de cabeza y otra en un mano a mano que Casillas salva de manera magistral. La Azurra se viene abajo definitivamente cuando a los 5 minutos de hacer el último cambio (a la hora de partido), se lesiona Thiago Motta y deja con 10 el resto del partido a Italia. El final fue un monólogo español. Torres, que entró por Cesc, hace el 3-0 tras un pase de Xavi. El "Niño" bate a Buffon en su salida con un remate raso que se cuela pegado al palo izquierdo italiano. Iniesta, que fue considerado por la UEFA mejor jugador de la final y mejor jugador de la Eurocopa, fue sustituído por Mata a tres minutos del final. Un minuto después de la salida del asturiano, Busquets envía un perfecto pase a Torres y éste se la deja a Mata que marca puerta vacía. 4-0 final (primera victoria sobre Italia en partido oficial en 92 años y la mayor goleada en la historia de las finales de Eurocopa) que deja a España como campeona de Europa por tercera vez en su historia (igualando a Alemania) y como la única selección nacional de todos los tiempos capaz de ganar de forma consecutiva Eurocopa (2008), Mundial (2010) y de nuevo Eurocopa (2012).

Iniesta volvió a jugar con la selección española el 15 de Agosto de 2012, en un amistoso disputado en Puerto Rico ante la selección local. Iniesta fue el mejor de España en el primer tiempo en un partido sin ninguna historia. Iniesta fue sustituído por Fernando Llorente tras el descanso. El resultado final fue 1-2.

Tras perder la Supercopa de España frente al Real Madrid, a pesar de estar a su mejor nivel, el 30 de Agosto de 2012 recibe en Mónaco el premio como mejor jugador del fútbol europeo de la temporada 2011/12, quedando por delante de su compañero de equipo Lionel Messi y de Cristiano Ronaldo.

En Septiembre de 2012 Andrés Iniesta es convocado para el partido amistoso del día 7 frente a Arabia Saudí y para el encuentro de clasificación para el Mundial de Brasil del día 11 en Georgia. Frente a Arabia Saudí juega la última media hora de partido, entrando en lugar de Sergio Busquets. España vence cómodamente por 5-0. El partido frente a Georgia en Tiflis fue mucho más complicado. España se vió las caras con un equipo ordenado en defensa que no dejaba ningún espacio. Iniesta, Xavi y compañía estuvieron muy vigilados y, las pocas llegadas de España, se estrellaban en el guardameta local Loria y en el poste de la portería georgiana. Sin embargo, a 4 minutos del final, la selección logró la victoria con un gol de Soldado tras una jugada de Cesc.

Tras regresar a España lesionado de los encuentros con la selección, Iniesta no volvió a jugar con su club, el Barcelona, hasta el partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones en Lisboa ante el Benfica, el 2 de Octubre. Sin embargo, Vicente Del Bosque le llamó para los decisivos encuentros de clasificación para Brasil 2014 en Bielorrusia (12 de Octubre) y en Madrid ante Francia (16 de Octubre). El seleccionador le dosificó en el primer partido y sólo jugó 35 minutos en la cómoda victoria española por 0-4 en Minsk.

Andrés Iniesta, como el resto de sus compañeros, no cuajó un buen partido ante Francia en el Vicente Calderón 4 días después. El primer tiempo fue bueno de España con un dominio que dió sus frutos con un gol de Sergio Ramos a los 26 minutos. Iniesta hacía un buen trabajo entre líneas y combinaba con acierto con Cesc y Pedro. España pudo aumentar la cuenta al filo del descanso pero Lloris detuvo un mal lanzamiento de penalty de Cesc Fábregas. En la segunda mitad, con una Francia más ofensiva y viril que España, Iniesta y el resto de sus compañeros se diluyeron como un azucarillo: imprecisiones en los pases, miedo a meter la pierna, dominio galo. Sin embargo, Francia no podía hacer el gol del empate por su falta de acierto ante Casillas. Iniesta fue sustituído por Torres (que puso algo más de ganas pero poco acierto) a 15 minutos del final. Un minuto por encima de los tres de descuento se produjo lo peor: Giroud remató de cabeza un centro de Ribery (el mejor del partido) haciendo el empate a 1 definitivo.

Tras el chasco de Francia, Iniesta juega la primera parte del amistoso ante Panamá disputado el día 14 de Noviembre de 2012 en el estadio Rommel Fernández de Ciudad de Panamá. La actitud del Iniesta y de todos sus compañeros es encomiable y lavan la mala imagen del día de Francia. El equipo se toma el amistoso en serio y barren a la selección panameña por 1-5, con goles de Pedro (2), Villa, Ramos y del debutante Susaeta.

Vicente del Bosque convoca a Andrés Iniesta para el amistoso del 6 de Febrero de 2013 frente a Uruguay en Doha (Qatar). Iniesta fue el mejor jugador del partido durante la hora de juego que estuvo presente y se marchó sustituído por el debutante Isco y con una sonada ovación del público presente en el estadio. España ganó el encuentro por 3-1 (dos goles de Pedro y uno de Cesc, para España, y uno del "Cebolla" Rodríguez pata Uruguay).

Tras un dos meses de altibajos con el Barça (eliminación en Copa del Rey frente al Real Madrid y clasificación para Cuartos de Champions League, con remontada frente al Milan), Iniesta era convocado por Vicente Del Bosque para los partidos de clasificación para el Mundial frente a Finlandia en Gijón (22 de Marzo) y Francia en París (26 de Marzo). El primer partido parecía que iba a ser una fiesta (Del Bosque batía récord de Kubala y Sergio Ramos llegaba a los 100 partidos) y un trámite antes del decisivo partido de París y, sin embargo, fue un suplicio y un auténtico tostón. La selección española jugó uno de los peores partidos en años. Las bajas de Xavi Hernández y Xabi Alonso fueron demasiado para el centro del campo español. Iniesta lo intentó de todas las formas posibles pero no pudo con la férrea defensa finesa. España se adelantó por medio de Sergio Ramos en un remate de cabeza a la salida de un tiro de esquina al comienzo del segundo tiempo pero Finlandia empató a poco del final en su único disparo a puerta. 1-1 final que dejaba a España a 2 puntos de Francia en su lucha por la primera plaza del grupo.

El partido del 26 de Marzo de 2013 ante Francia era una auténtica final para España tras el empate de Gijón y quien mejor que Iniesta para una final. Andrés fue el mejor del partido (junto con Monreal, Valdés y Pedro) y dio una lección de fútbol en Saint Denis. Al manchego solo le faltó la rubrica del gol porque hizo de todo: dio pases de gol, regateó, forzó faltas, se llevó las patadas de los jugadores franceses... sublime. España ganó 0-1 con gol de Pedro en la segunda parte. En el descuento el manchego fue sustituído por Mata. El público francés le despidió con aplausos, algo nada habitual para un jugador visitante en territorio francés.

Tras terminar la temporada 2012/13 ganando la liga con el Barcelona (100 puntos) y en un estado de forma escepcional, Andrés Iniesta entra en la lista de 23 que disputa la Copa Confederaciones de Brasil 2013. Andrés juega parte del segundo tiempo en la victoria de España frente a Haití (2-1) el 8 de Junio de 2013 en Miami, en el primer partido de preparación.

El 11 de Junio de 2013 Andrés Iniesta es titular en la victoria de España frente a Eire por 2-0 (goles de Soldado y Mata) en el estadio de los Yankees de Nueva York. A pesar de que España jugó mejor en la primera parte (gracias entre otros a Iniesta), los goles españoles llegaron cuando Andrés no estaba en el campo, ya que fue sustituido por Cesc Fábregas a media hora del final del partido.

Andrés Iniesta fue titular en el debut de España en la Copa de las Confederaciones Brasil 2013. En partido disputado el 16 de Junio frente a Uruguay en el estadio Arena do Pernambuco de Recife, España dio una lección de fútbol de la mano de unos geniales Iniesta, Xavi y Cesc. El manchego, declarado mejor jugador del partido, hizo uno de sus mejores encuentros con la selección en los últimos tiempos. El magnífico juego de la selección española se tradujo en un 2-0 al descanso (goles de Pedro y Soldado), que bien pudieron ser algunos más. Iniesta no bajó su ritmo en el segundo tiempo y siguió jugando genial, pero el resto del equipo sí. España no pudo ampliar el marcador y Uruguay recortó distancias a 2 minutos del final con un tiro libre de Luis Suárez (2-1).

Andrés jugó los últimos 15 minutos de la goleada de España ante Tahití (10-0), en partido disputado en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro el 20 de Junio de 2013.

Iniesta fue titular y jugó los 90 minutos de la victoria de España frente a Nigeria por 3-0 el 23 de Junio de 2013 en el estadio Castelao de Fortaleza. Con goles de Jordi Alba (2) y Fernando Torres, Iniesta estuvo sublime, como casi siempre en él, siendo decisivo, sobre todo en los momentos de más apuro, con su control y visión de juego. La victoria situó a España primera de grupo y se las vería contra Italia en semifinales.

Andrés Iniesta fue titular el día 27 de Junio frente a Italia en el estadio Castelao de Fortaleza en las semifinales de la Copa Confederaciones 2013. En la primera parte Iniesta estuvo muy bien marcado por De Rossi y España sufrió muchísimo. El equipo de Del Bosque fue superado claramente por el buen planteamiento italiano. Casillas y los errores de los delanteros azzurri salvaron a España. En la segunda parte, España igualó el partido y paró a los italianos. Iniesta estuvo más suelto y creo peligro, aunque se llegó con 0-0 al término de los 90 minutos. En la prórroga, de la mano de un Andrés estratosférico, España fue muy superior a Italia y mereció llevarse el partido. Sin embargo, España no aprovechó las claras oportunidades de las que dispuso y se llegó al final del tiempo extra con 0-0. Iniesta marcó el segundo penalty para España. Ningún lanzador falló hasta el séptimo penalty de Italia, cuando Leonardo Bonucci lo lanzó por encima del larguero. A continuación Jesús Navas marcó el séptimo de España, que clasificaba a la selección para la final del día 30 de Junio frente a Brasil.

En la final, Iniesta no pudo evitar que España cayera con estrépito ante el anfitrión Brasil en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro el 30 de Junio de 2013. Iniesta estuvo muy marcado y fue parado con continuas faltas que el árbitro consintió. Además, España no tuvo suerte en los momentos clave: goles de Brasil al comienzo de cada tiempo, otro al final del primer tiempo, un penalty fallado, una expulsión sufrida. A ello, añadir que España no pudo ni siquiera acercarse a la intensidad puesta por Brasil y cayó por 3 goles a 0. Al final del partido, Iniesta fue nombrado Balón de Plata al segundo mejor jugador de la Copa Confederaciones 2013.

Tras volver de las vacaciones y disputar algunos amistosos de pretemporada con el Barcelona, Andrés Iniesta es convaocado y juega la primera parte del amistoso frente a Ecuador en Guayaquil el 14 de Agosto de 2013. Iniesta está cerca de marcar en un tiro que se marcha al palo. España consigue ganar por 0-2 (goles de Negredo y Cazorla).

El 28 de Agosto, Andrés Iniesta gana la Supercopa de España frente al Atlético de Madrid (a doble partido por un global de 1-1, haciendo valer el gol marcado en el Vicente Calderón). Sin embargo, no juega tantos minutos como otras temporadas, dándole el nuevo entrenador del Barcelona (Gerardo Martino) más minutos de descanso.

Con la selección juega como titular el decisivo partido de clasificación para el Mundial de Brasil, ante Finlandia en Helsinki, el 6 de Septiembre de 2013. El manchego juega los 90 minutos aunque sin cuajar una buena actuación. A pesar de ello, España vence sin demasiados alardes ni apuros por 0-2 (goles de Jordi Alba y Negredo). La victoria, unida al inesperado empate a 0 de Francia en Georgia, dada a España 3 puntos de ventaja frente a los franceses, a falta de dos partidos para finalizar el grupo. España descansó el día 10 de Septiembre de partidos en su grupo de clasificación. En su lugar, la selección jugó un amistoso ante Chile en Ginebra (Suiza). Iniesta jugó la segunda parte de un partido que sirvió para que Iniesta jugase su partido número 90 con España y a Del Bosque para hacer pruebas ante una motivadísima selección andina. El resultado final fue de empate a dos.

Con el Barcelona sigue sin jugar tanto como en la temporada anterior. La llegada de Neymar y las rotaciones de Martino le dejan en el banquillo muchos partidos. Sin embargo, no pierde la confianza de Del Bosque para los dos últimos partidos de clasificación para Brasil 2014 frente a Bielorrusia (11 de Octubre de 2013 en Palma de Mallorca) y Georgia (15 de Octubre de 2013 en Albacete). Iniesta fue suplente en primero de ellos, pero la mala primera parte realizada por España lleva a Del Bosque a tirar de él y el equipo lo notó. Su juego abrió los huecos necesarios en la defensa de Bielorrusia que permitió a España conseguir una sufrida pero importante victoria por 2-1. Para el encuentro de Albacete (su tierra) fue titular y la selección fue otra mucho más incisiva y peligrosa. Una jugada individual suya provocó el primer gol de la selección (Negredo). España necesitaba un empate para estar en el Mundial y consiguió una cómoda pero corta victoria por 2-0.

Iniesta volvión con España a jugar un partido en el estadio que acogió la victoria de España ante Holanda en el Mundial de Sudáfrica 2010. El 19 de Noviembre de 2013 España se mide a Sudáfrica en el estadio Soccer City de Johannesburgo pero España hace un partido lamentable y pierde por 1-0.

En 2014 Andrés Iniesta vuelve a jugar con España en el amistoso del 19 de Marzo de 2014 en el estadio Vicente Calderón de Madrid ante la selección de Italia. El centrocampista español realiza un gran partido. Es sustituido por Jesús Navas en el minuto 66. España vence por 1-0.

La temporada 2013/14 no termina bien para Iniesta con el F.C. Barcelona. El conjunto azulgrana queda eliminado en los Cuartos de Final de la Liga de Campeones por el Atlético de Madrid, pierde la final de la Copa del Rey frente al Real Madrid en Valencia y pierde la Liga en la última jornada en el Camp Nou, tras empatar a 1 gol con el Atlético de Madrid, en beneficio del conjunto rojiblanco madrileño.

Para Del Bosque es indiscutible en el equipo y le incluye en la lista previa de 30 convocados para la Copa Mundial de Brasil 2014 el 13 de Mayo de 2014. Un día antes de ser incluido en la lista definitiva de 23 el 31 de Mayo, Andrés Iniesta juega la segunda parte del amistoso frente a Bolivia disputado en el estadio Sánchez Pizjuán de Sevilla. Iniesta da un auténtico recital de fútbol. Pases, regates, jugadas imposibles que desatascan el juego de España. Además marca el 2-0 definitivo con un disparo ajustado desde fuera del área.

El 7 de Junio de 2014, Andrés Iniesta juega la primera parte de la victoria de España por 2-0 (goles de David Villa) ante El Salvador en Landover (Estados Unidos). Tras el descanso es reemplazado por Cazorla.

Andrés Iniesta iniciaba su tercer Mundial el 13 de Junio de 2014 en Salvador de Bahia contra Holanda. El primer tiempo no hacía presagiar lo que ocurrió después. España tuvo una buena primera hora (lo que le duró el físico a todo el equipo) con Iniesta en un grandísimo nivel. España se adelantó con un penalty de Xabi Alonso pero Van Persie empató antes del descanso. Tras el descanso vino la humillación. España jugó su peor partido en un Mundial desde 1982 e Iniesta desapareció del partido. Holanda se vengó de la derrota de Sudáfrica 2010 y ganó por un contundente y corto 5-1. España acusó el contraste de estar concentrado en un lugar muy frío y jugar en Salvador de Bahia a casi 30ºC y con mucha humedad.

Iniesta fue uno de los pocos del equipo que dió la talla en la derrota de España frente a Chile por 2-0 el 18 de Junio de 2014 en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro. Los problemas del primer día frente a Holanda (mal estado de Casillas, mala preparación física, mala planificación deportiva, pésima dirección técnica y jugadores que llegaron tocados) se confirmaron el segundo. España quedó eliminada por vez primera en el segundo partido de un Mundial.

El 23 de Junio es titular y juega los 90 minutos de la victoria de España frente a Australia por 3-0 (Villa, Torres y Mata) en el estadio Arena da Baixada de Curitiba. Andrés Iniesta disputa su partido 100 con la selección, 8 años después de su debut en Albacete ante Rusia. El manchego es uno de los mejores del encuentro y demuestra que puede seguir dando muchas alegrías a la selección española, a pesar del fracaso del Mundial de Brasil 2014.

La temporada 2014/15 comienza en el Barcelona con la llegada de Luis Enrique. Iniesta sigue siendo titular pero con un mayor reparto de minutos. Una lesión muscular le impide ser convocado en Septiembre de 2014 para el amistoso contra Francia y el partido de clasificación para la Eurocopa 2016 contra Macedonia en Valencia pero vuelve en Octubre para los partidos clasificatorios en Eslovaquia y Luxemburgo. Frente a Eslovaquia en Zilina el 9 de Octubre, Andrés Iniesta es uno de los pocos jugadores destacados de España. En un mal partido de la selección (que salió derrotada por 2-1) Iniesta juega un poco más retrasado. El 12 de Octubre, frente a Luxemburgo, España gana por 0-4 ante un débil rival, con una buena versión de Iniesta.

Iniesta terminó la temporada en el mejor momento de forma de los últimos 2 años, siendo decisivo en la consecución del triplete (Liga, Copa del Rey y Liga de Campeones) por parte del Barcelona. Unas molestias musculares le impidieron jugar con la selección en los partidos del mes de Junio de 2015.

Tras ganar con el Barcelona la Supercopa de Europa 2015 al Sevilla y perder la de España ante el Athletic Club, Iniesta va convocado con España para los partidos de clasificación para la Eurocopa de Francia 2016 ante Eslovaquia en Oviedo y ante Macedonia en Skopje del 5 y 8 de Septiembre, respectivamente. Andrés juega titular el de Eslovaquia, marcando el 2-0 definitivo de penalty y siendo el mejor del partido, junto con David Silva. En Macedonia, Andrés sale en los últimos minutos en la victoria de España por 0-1, en un partido para olvidar de la selección. Con estas victorias España dejaba la clasificación encarrilada.

Tras ganar el doblete con el Barça (Liga y Copa del Rey), Iniesta entra en la lista de 23 seleccionados por Vicente Del Bosque para la Eurocopa de Francia 2016.

Tras la llegada de Lopetegui al banquillo de la selección, Iniesta siguió siendo indiscutible para él durante la fase de clasificación para el Mundial de Rusia 2018.

Trayectoria con la selección española:


Debut con España: España 0-0 Rusia (Albacete, 27/05/2006)

Último partido con España: Francia 0-2 España (Saint-Denis, 28/03/2017)

Veces Internacional:117 Goles marcados:13

Victorias:90 Empates:12Derrotas:15


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