FUTBOLISTAS HISTORICOS DE LA SELECCION ESPAÑOLA DE FUTBOL: TELMO ZARRA

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Telmo Zarra


Telmo Zarraonaindía Montoya

Telmo Zarraonaindía Montoya, conocido como Zarra, nació en Erandio (Vizcaya) el 20 de enero de 1921 y falleció en Bilbao (Vizcaya) el 23 de febrero de 2006. Fue un futbolista que jugaba de delantero y que desarrolló la práctica totalidad de su carrera profesional en el Athletic Club de Bilbao de la Primera División española. Consumado goleador, en este equipo formó parte de la «segunda delantera histórica» del Athletic Club, la cual encabezaba junto a Iriondo, Venancio, Panizo y Gaínza.

Séptimo de diez hermanos, en su niñez solía jugar al fútbol como cualquier otro niño del barrio. Por aquel entonces se hacía muy complicado conseguir un balón y los niños se las arreglaban jugando con pelotas improvisadas o caseras. Por fortuna, Zarra pudo disfrutar de un balón en condiciones, ya que dos de sus hermanos jugaban a fútbol: Tomás, el mayor, que jugaba en Primera División con el Arenas de Guecho y Domingo, quien falleció poco después en la Guerra Civil.

A su padre no le agradaba que Telmo jugase al fútbol, pues argumentaba que «ya es suficiente con dos hermanos en la práctica de este juego». Pero a Telmo lo que le gustaba era jugar al fútbol y con 13 años comenzó a practicarlo en varios equipos de la zona como el Asúa o el Pitoberese, si bien lo hacía sin ficha. Por aquella época, en su barrio le apodaban "Telmito, el miedoso", como reconocía en una entrevista realizada por el diario El País en 1997. «Siempre he sido muy vergonzoso y cohibido. Hasta jugando lo era. En Asúa me llamaban Telmito, el miedoso.» Telmo afirmaba que siempre jugó con mucho sentido común; «Fui muy precavido. Si el defensa era muy duro y yo iba con desventaja, trataba de no llegar al balón».

Telmo firmó su primer contrato como profesional con la S. D. Erandio, de la Segunda División, a la que se incorporó en la temporada 1937/38. Más tarde, Telmo Zarra fue convocado por la "selección de Vizcaya" para jugar un partido amistoso frente a su homónima de Guipúzcoa. En aquel partido Zarra se exhibió marcando 7 de los 9 goles que le endosaron los vizcaínos al combinado guipuzcoano. Por esa época, el Athletic Club buscaba jugadores para rehacer el equipo, el cual se había disuelto años atrás debido al duro caos que ocasionó la Guerra Civil. El equipo rojiblanco se fijó inmediatamente en la joven promesa de Erandio y en esa misma temporada el equipo bilbaíno lo incorporó a su plantilla.

Telmo Zarra debutó con el Athletic Club el 29 de septiembre de 1940, en un partido de liga frente al Valencia CF. Dicho encuentro concluyó con el resultado de empate a dos, Zarra fue el autor de los dos tantos marcados por parte del conjunto vasco, y su primer tanto en Primera División lo logró a los 17 minutos de haber debutado. Durante la temporada de 1941/42 Telmo Zarra dejó temporalmente el Athletic para incorporarse al ejército. El erandiotarra fue destinado a la plaza de Ceuta, con cuyo equipo jugó algunos partidos amistosos. A su regreso al Athletic, Zarra vivió uno de los peores momentos de su carrera deportiva. Se jugaba la final de la Copa del Generalísimo frente al FC Barcelona y llegado el final ninguno de los dos equipos había logrado romper el marcador. Durante la prórroga Zarra tuvo la oportunidad de sentenciar el encuentro quedándose solo ante el guardameta Miró, pero el joven ariete rojiblanco erró el chut y, por el contrario, el FC Barcelona aprovechó su oportunidad para marcar y llevarse así el título de Copa.

La campaña 1942/43 fue una de las más importantes tanto para Zarra como para el Athletic, pues supuso la consecución de un nuevo doblete de Liga y Copa por parte del conjunto bilbaíno. El Athletic llegaba a la final de Copa tras haber dejado en la cuneta a equipos como el Atlético de Madrid o el Valencia CF. Allí le esperaba el Real Madrid y en esta ocasión Zarra pudo resarcirse del error cometido un año atrás en la final de Copa frente al FC Barcelona, marcando el único gol del partido que daba al Athletic el título.

La primera lesión seria le llegó al vasco en la temporada 1943/44. En un partido contra el Barça, el ariete de Erandio se fracturó la clavícula y estuvo un tiempo sin poder jugar. Una vez recuperado, Zarra pudo volver a los terrenos de juego y celebrar junto a su equipo un nuevo título de Copa, en esta ocasión frente al Valencia CF. El resultado final fue de 2-0 para los rojiblancos. Zarra abrió el marcador en el minuto 29 para que después Escudero dejara el partido sentenciado antes de concluir el primer tiempo.

Al año siguiente sucedió lo que para Telmo fue el mayor disgusto de su carrera deportiva. Se enfrentaban de nuevo el Athletic y el Valencia CF en la final de Copa y en el minuto 86 un jugador del Valencia cayó al suelo y el árbitro expulsó a Telmo Zarra por lo que, en realidad, fue un malentendido según palabras del propio Telmo: «Era la final de Copa de 1945. El juego estaba parado tras un barullo. Álvaro estaba en el suelo y un compañero me dijo en broma que lo pisase. Siguiendo la broma, yo hice ademán de hacerlo. Pero Escartín (árbitro) me vio y... a la caseta». Esta expulsión supuso la primera y única que sufrió en toda su carrera deportiva. Finalmente el Athletic se llevó el título copero gracias al gol de Iriondo que puso el 3-2 a favor de los rojiblancos.

Zarra vivía los mejores momentos de su carrera deportiva y en esa misma temporada 1944/45 obtuvo su primer Trofeo Pichichi al marcar 20 goles en 26 partidos. Zarra repetiría este premio en otras 5 ocasiones (1946, 1947, 1950, 1951 y 1953), siendo el jugador que más veces lo ha ganado.

Ante estos magníficos registros goleadores, el seleccionador nacional (Jacinto Quincoces) le hace debutar con la "roja" el 11 de marzo de 1945. Zarra debutó en un partido amistoso contra Portugal disputado en Lisboa (2-2), aunque no llegó a marcar. El 6 de mayo de ese mismo año volvió a jugar contra la selección portuguesa, en esta ocasión marcando dos de los cuatro goles que dieron la victoria a España sobre los lusos.

Desde 1945 hasta 1950 no logra ningún título con el Athletic Club. Con la selección consigue la clasificación para la Copa del Mundo de Brasil 1950, en una eliminatoria frente a Portugal (5-1 en Madrid para España con dos goles de Zarra y empate a 2 en la vuelta en Lisboa, con otro tanto de Telmo Zarra).

El 28 de mayo de 1950 Zarra volvió a verse en una final de Copa, esta vez frente al Real Valladolid tras haber eliminado al Valencia CF en semifinales. En este partido el ariete rojiblanco fue protagonista absoluto al marcar los 4 goles que le dieron la victoria al Athletic. Zarra inauguró el marcador en el minuto 14, pero el Real Valladolid logró igualar el resultado casi al final del encuentro. Ya en la prórroga, Zarra se exhibió marcando un hat trick y proclamando al Athletic vencedor del campeonato de Copa. Con sus cuatro goles al Real Valladolid Zarra batió el récord de mayor número de goles conseguidos en una final de Copa.

En el verano de 1950, España participó en el mundial de Brasil. En la primera fase le tocaron en suerte como rivales las selecciones de Estados Unidos, Chile e Inglaterra. La selección dirigida por Guillermo Eizaguirre debutó frente a Estados Unidos en Curitiba el 25 de junio. Se adelantaron los norteamericanos con un gol de John Souza a los 17 minutos. El tiempo pasaba y España no conseguía marcar. Sin embargo, tres goles en los últimos diez minutos de partido (Igoa en el 81', Basora en el 84' y Zarra en el 89') dieron la victoria a la selección por 3-1. En el siguiente partido "la roja" venció a Chile por 2-0, en partido disputado en Maracaná (Rio de Janeiro) el 29 de junio, con goles de Basora y Zarra. Con estas victorias y la derrota inesperada de Inglaterra frente a Estados Unidos, a España le bastaba con empatar frente a los ingleses en el último partido del grupo para clasificarse para el cuadrangular final. El partido se disputó el 2 de julio en Maracaná. Durante el transcurso del partido, la férrea defensa británica impidió que le llegarán balones a Zarra. Los ingleses acosaban la portería rival hasta que España inició la jugada del gol. Un saque del guardameta Ramallets fue a caer a las botas de Alonso, este centró para Gaínza, que de un preciso cabezazo puso la pelota a los pies de Zarra, este sin dudarlo un instante remató al primer toque y el balón perforó la portería de Bert Williams. Este gol, el más famoso materializado por Zarra, dio la victoria a la selección española que le sirvió para obtener la mejor clasificación de su historia en una Copa del Mundo (cuarto puesto).

En el cuadrangular final, sólo pudo empatar a 2 el primer partido frente a Uruguay (finalmente campeona). España acusó el desgaste de la primera fase y cayó con estrépito por 6-1 ante la anfitriona Brasil y 3-1 ante Suecia (gol de Zarra), quedando última por detrás de Uruguay, Brasil y Suecia, por este orden.

En la temporada 1950/51 Zarra logró batir uno de sus mayores récords al marcar 38 goles en 30 partidos de liga, cifra solo alcanzada por el mexicano Hugo Sánchez, si bien éste la consiguió en 38 encuentros. Esa misma temporada, en un amistoso con la selección ante Suiza marcó 4 de los 6 goles españoles en la victoria por 6-3.

Durante la temporada 1951/52 Zarra sufrió la lesión más grave de toda su carrera deportiva. Fue el 25 de noviembre de 1951 en un partido ante el Atlético de Madrid, cuando el portero del equipo madrileño cayó sobre su pierna y tuvo que ser operado, con lo que dicha lesión provocó que el ariete se perdiera el resto de la temporada. También le costó el no volver a jugar un partido con la selección, jugando el último frente a Suecia en Estocolmo el 17 de junio de 1951 (0-0).

A su regreso, en la temporada 1952/53, jugó 29 partidos en los cuales anotó en 25 ocasiones.

El 19 de abril de 1954 Zarra recibió un homenaje en Madrid como reconocimiento a su dilatada carrera en el fútbol español. A esta cita acudieron varias personalidades importantes del mundo del fútbol como Alfredo Di Stefano, Antonio Puchades, Estanislao Basora, Piru Gaínza, Eduardo Manchón, César o Lesmes. Zarra llegaba al final de su carrera y veía como las jóvenes promesas del Athletic le habían arrebatado el puesto, especialmente un joven jugador llamado Eneko Arieta, goleador nato que llegó a convertirse su sucesor.

Zarra puso fin a su carrera profesional al concluir la temporada 1954/55, conquistando el Athletic el título de Copa. A partir de entonces se dedicó a jugar en varios equipos de Segunda División como en la Sociedad Deportiva Indautxu y el Baracaldo Altos Hornos Vizcaya, hasta que dejó oficialmente el fútbol en 1957. Aun así, siguió jugando a fútbol en el equipo de veteranos de Vizcaya. El dinero que se recaudaba con estos partidos era utilizado para obras benéficas.

En 1997, el por entonces presidente del Athletic, José María Arrate, coincidió con Telmo Zarra en un restaurante y le propuso celebrar un homenaje en su honor. Zarra le comentó que cuando era jugador, en su último contrato el Athletic le prometió un homenaje al finalizar su carrera y que este nunca llegó a realizarse. Así, Zarra recibió finalmente su homenaje el 17 de agosto de 1997 en el Estadio de San Mamés de Bilbao. Ese día se disputó un encuentro entre el Athletic Club y un combinado de la Primera División, que fue dirigido por el aquel entonces seleccionador español Javier Clemente, que también había sido jugador y entrenador del Athletic. Al encuentro acudieron varias personalidades importantes como Alfredo Di Stefano, Ladislao Kubala, José María Maguregui o Rafael Iriondo. Para él, la presencia más emotiva fue la de Bert Williams, portero de la selección inglesa al que marcó el gol en la Copa Mundial de Fútbol de 1950. En aquel año también fue recibido por el rey de España Juan Carlos I, a quien recordó que lo sostuvo en brazos cuando el monarca contaba con seis años, y por el Papa Juan Pablo II el 19 de febrero, haciéndole entrega de una imagen de la Virgen de Begoña y de un balón firmado.

Zarra murió el 23 de febrero de 2006 a la edad de 85 años por un infarto.

Telmo Zarra disputó un total de 352 partidos con el Athletic (333 goles) y 20 con la selección (20 goles).

Trayectoria con la selección española:


Debut con España:Portugal 2-2 España (Lisboa, 11/03/1945)

Último partido con España:Suecia 0-0 España (Estocolmo, 17/06/1951)

Veces Internacional:20 Goles marcados:20

Victorias:8 Empates:6Derrotas:6

Otras distinciones personales: Medalla al mérito deportivo, insignia de oro y brillantes del Málaga CF (concedida a su deportividad porque tras chocar en un partido con el guardameta del Málaga, éste quedó tendido en el suelo y Zarra echó el balón fuera, en lugar de hacer gol, para que fuese atendido), Botafumeiro de plata del RC Deportivo de La Coruña. Máximo goleador de la historia de la liga (252 goles) y de la copa (81 goles), máximo goleador de la historia del Athletic Club (333 goles). Mayor promedio goleador de un Pichichi en una temporada (38 goles en 30 partidos).